11 de junho de 2010

Lasers podem fazer chover em áreas secas


A dança da chuva está se tornando uma renovação do século vinte e um - renovada com tecnologia laser. Físicos ópticos demonstraram que o laser disparando para o ar pode provocar a formação de gotas de água, uma técnica que poderia um dia ajudar a estimular a chuva. Por mais de 50 anos, os esforços para tentar induzir chuva artificial têm se concentrado em "semeadura de nuvens" - dispersão de pequenas partículas de iodeto de prata para a atmosfera para atuar como "núcleos de condensação", ou centros em torno dos quais as gotas de chuva pode crescer. "O problema é que ainda não é claro que a semeação de nuvens funcione de forma eficiente", diz Jérôme Kasparian, físico óptico da Universidade de Genebra, na Suíça. "Há também preocupações sobre o quão seguro é para o ambiente adicionar partículas de iodeto de prata no ar ."
Kasparian e seus colegas perceberam que pode haver uma alternativa mais ecológica. Disparando um feixe de laser constituído por pulsos curtos para o ar ioniza moléculas de nitrogênio e oxigênio ao redor do feixe de cria um plasma, resultando em um canal de plasma "de moléculas ionizadas". Estas moléculas ionizadas poderia atuar como núcleos de condensação natural, explica Kasparian. Para testar se essa técnica pode induzir as gotas, os pesquisadores dispararam um laser de alta potência através de uma câmara de nuvem atmosférica no laboratório contendo ar saturado. Eles iluminaram a câmara usando um segundo tipo de laser de baixa potência, permitindo-lhes ver e medir eventuais gotas sendo produzidas. Imediatamente após o laser ser disparado, as gotas medindo cerca de 50 micrómetros de largura se formaram ao longo do canal de plasma. Durante os próximos três segundos, as gotas cresceram em tamanho de 80 micrômetros assim como as gotas menores se fundiram.





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