14 de outubro de 2010

Caminhar ajuda o cérebro a não diminuir na velhice


Andar pelo menos nove quilômetros por semana pode ser algo que as pessoas podem fazer para prevenir que seus cérebros encolham e combater a demência, disseram pesquisadores dos EUA.

Um estudo de quase 300 pessoas em Pittsburgh, que manteve um registro de quanto eles andaram a cada semana mostrou que aqueles que caminham pelo menos nove quilômetros tiveram uma contração menor do cérebro relacionadas à idade do que as pessoas que caminhavam menos.

"O tamanho do cérebro encolhe na idade adulta tardia, que pode causar problemas de memória. Nossos resultados devem incentivar as experiências bem-projetadas de exercício físico para idosos como uma abordagem promissora para prevenir a demência e a doença de Alzheimer", disse Kirk Erickson, da Universidade de Pittsburgh, cujo estudo aparece na revista Neurology.

A doença de Alzheimer, a forma mais comum de demência, mata lentamente as células do cérebro, e atividades como caminhadas têm mostrado um aumentar do volume do cérebro.

Erickson e seus colegas testaram para ver se as pessoas que andam muito poderiam ser melhor posicionados para lutar contra a doença.

Eles estudaram 299 voluntários que estavam livres de demência, e quem manteve um registro de quanto se andou.

Nove anos depois, os cientistas fizeram varreduras cerebrais para medir o volume do cérebro. Após mais quatro anos, eles testaram para ver se alguém no estudo teve algum prejuízo cognitivo ou demência.

Eles descobriram que pessoas que caminharam cerca de nove a catorze quilômetros por semana reduziram pela metade seu risco de desenvolver problemas de memória.

"Nossos resultados estão de acordo com os dados que a atividade aeróbica induz uma série de cascatas celulares que pode conseguir aumentar o volume de massa cinzenta", escreveu a equipe.

Eles disseram que mais estudos precisam ser realizados sobre os efeitos do exercício sobre a demência, mas na ausência de tratamentos eficazes para a doença de Alzheimer, a caminhada pode ser uma coisa que as pessoas podem fazer que pode ajudar.

"Se o exercício regular na meia-idade pode melhorar a saúde do cérebro e melhorar o pensamento e a memória mais tarde na vida, seria mais um motivo para fazer exercício regular em pessoas de todas as idades um imperativo de saúde pública", disse Erickson.

Nenhuma droga atual pode alterar a progressão da doença de Alzheimer, que afeta mais de 26 milhões de pessoas no mundo.

Fonte: Reuters

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