8 de outubro de 2010

Cientistas e soldados desvendam um mistério das abelhas


Desde 2006, 20 a 40 por cento das colônias de abelhas nos Estados Unidos têm sofrido um "colapso de colônia". Culpados suspeitos variam de pesticidas aos alimentos geneticamente modificados.
Agora, uma parceria única - de cientistas e militares entomologistas - parece ter conseguido um avanço importante: a identificação de um novo suspeito, ou dois.
Um fungo associado a um vírus aparentemente interagiram para causar o problema, de acordo com um artigo escrito por cientistas do Exército em Maryland e especialistas de abelhas em Montana na revista científica online "PLoS One".
Exatamente como essa combinação mata as abelhas continua incerto, dizem os cientistas - um assunto para a próxima rodada de pesquisas. Mas há indícios sólidos: ambos os vírus e os fungos se proliferam em clima frio e húmido, e ambos fazem o trabalho sujo no intestino da abelha, sugerindo que a alimentação do inseto é de alguma forma comprometida.

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