23 de outubro de 2010

Mortes de malária na Índia dez vezes mais frequentes do que o imaginado


A malária sempre foi um dos maiores assassinos da humanidade, mas pode ser muito maior do que imaginávamos. Um levantamento inédito da doença sugere que ela mata entre 125 mil e 277 mil pessoas por ano só na Índia. Em contraste, a Organização Mundial de Saúde coloca a Índia no porte de apenas 16.000.

Outros países, utilizando métodos contábeis semelhantes, como a Indonésia, também podem estar subestimando os óbitos por malária. Isso significa que ela poderia estar matando muito mais do que a estimativa oficial da OMS de quase 1 milhão de pessoas por ano no mundo, sugerindo que mais dinheiro deve ser gasto para combatê-la.

As estimativas das mortes por malária na Índia são baseadas em taxas de mortalidade registradas nas clínicas. Elas são corrigidas em uma tentativa de explicar para as pessoas não atendidas pelo sistema de saúde, mas um novo estudo realizado por uma equipe internacional de pesquisadores descobriu que esses números têm sido altamente subestimados. Isto é em parte porque muitos casos nunca chegam a uma clínica e porque essas pessoas têm mais probabilidade de morrer do que aqueles que conseguem uma ajuda médica.

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