25 de outubro de 2010

Nova forma de armazenar energia eólica será desenvolvida


O barulho das lâminas das turbinas eólicas, mortes inadvertidas de morcegos e pássaros e até a aparência das turbinas eólicas fizeram os engenheiros mudarem seus conceitos. A empresa de design de Nova York Atelier DNA tem um conceito alternativo que retira as lâminas e coloca hastes. Semelhantes a finas taboas, o Windstalks gera eletricidade quando o vento os ondula. Os designers vieram com a idéia para a cidade planejada Masdar, de 2,3 quilômetros quadrados de área, livre de automóveis, a ser construída na parte de fora de Abu Dhabi.
O projeto "Windstalk" do Atelier DNA ficou em segundo lugar na competição Land Art Generator, uma competição patrocinada pela Madsar para identificar a melhor obra de arte que gera energia renovável a partir de um conjunto de apresentações internacionais.

A proposta do projeto solicita 1203 "caules", cada um com 55 metros de altura, com bases de concreto que estão entre 10 e 20 metros de largura. As hastes de fibra de carbono, reforçadas com resina, são cerca de 30 centímetros de largura na base afinando para cerca de 5 centímetros na parte superior. Cada haste conterá camadas alternadas de eletrodos e discos de cerâmica feitas de material piezoelétrico, que gera uma corrente quando colocada sob pressão. No caso dos pés, os discos irão comprimir conforme eles balançam ao vento, criando uma carga.

"A idéia surgiu da tentativa de encontrar modelos cinéticos na natureza que possam ser aproveitados para produzir energia", explicou o parceiro de fundação do Atelier DNA, Darío Núñez-Ameni.

Na proposta de Masdar, o parque eólico Windstalk abrange cerca de 6 acres. Baseado em estimativas aproximadas, Núñez-Ameni disse que o rendimento seria comparável ao de um parque eólico convencional cobrindo a mesma área.

"Nosso sistema é muito eficiente na medida em que não há perda de fricção associada com mais sistemas mecânicos, tais como turbinas eólicas convencionais", disse ele.

Cada base é ligeiramente diferente, e está inclinada de modo que a chuva será canalizada para as zonas entre o concreto para ajudar as plantas a crescerem livremente. Estas bases formam uma espécie de espaço de parque público e servem a um propósito tecnológico. Cada um contém um gerador de torque, que converte a energia cinética do caule em energia utilizando cilindros amortecedores.

O vento não é constante, então Núñez-Ameni diz que duas grandes câmaras abaixo de toda a área funcionarão como uma bateria para armazenar energia. A idéia é baseada em sistemas de armazenamento bombeado em hidrelétricas já existentes .Água na câmara superior fluirá através de turbinas para a câmara baixa, liberando a energia armazenada até que o vento começe a soprar novamente.

O topo de cada haste contém uma luz LED que acende quando o vento está soprando - mais intensamente durante os ventos fortes e nem todos quando o ar está parado. A empresa antecipa que as hastes vão se comportar naturalmente, vibrando e flutuando no ar.

"O Windstalk é totalmente silencioso, e a imagem que lhes estão associadas é algo que já estamos acostumados a ver em um campo de trigo ou cana em um pântano. Nossa esperança é que as pessoas que vivem próximas a eles gostem de andar pelo campo - especialmente à noite - sob seu céu privado de estrelas que se movimentam ", disse Núñez-Ameni.

Após a conclusão, uma Windstalk deve ser capaz de produzir tanta electricidade como uma única turbina de vento, com a vantagem que a produção poderia ser aumentada com uma matriz mais densa de hastes. Densidade não é possível com turbinas convencionais, que devem ser espaçadas de cerca de três vezes o diâmetro do rotor, para evitar a turbulência do ar. Mas Windstalks trabalham sobre o caos e turbulência de modo que podem ser instalados muito mais próximos, disse Núñez-Ameni.

Núñez-Ameni também relata que a empresa está trabalhando atualmente em levar a idéia ao mundo subaquático. Chamado de Wavestalk, todo o sistema seria invertido aproveitando a energia do fluxo de correntes oceânicas e ondas. A meta de longo prazo da empresa é construir um sistema de grande porte nos Estados Unidos, em terra ou na água.

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