28 de janeiro de 2011

Nova forma de captar energia da luz solar faz ouro ficar roxo


O professor Richard Watt e seus alunos de química suspeitam de que uma proteína comum poderia reagir com a luz do sol e captar sua energia - à semelhança do que a clorofila faz durante a fotossíntese.

Eles começaram com ácido cítrico das laranjas e o misturou com a proteína. Em seguida, eles misturaram ouro em pó dissolvido na solução. Então colocaram frascos da mistura de cor amarela na luz solar direta e cruzaram os dedos, na esperança de que ficaria roxo.

Aqui está a razão: se ficasse roxo, isso seria um sinal de que os átomos de ouro receberam os elétrons e usou a energia doada para se unir como pequenas nanopartículas de cor roxa. E isso significaria que a proteína usou a luz do sol para excitar o ácido cítrico e provocar uma transferência de energia.

A etapa final deste projecto envolverá conectar a proteína a um eletrodo para canalizar a energia em uma célula de bateria ou de combustível.

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