19 de março de 2011

Irã lança cápsula de vida na órbita da Terra


O governo do Irã diz ter lançado com sucesso um foguete capaz de transportar animais em órbita, enquanto acelera um programa espacial que as potências ocidentais temem que possa ser usado para desenvolver a capacidade de mísseis nucleares.

O foguete Kavoshgar-4, projetado para transportar um macaco, foi lançado em 15 de março, segundo a AFP. A cápsula, que estava vazia, atingiu uma órbita de 120 quilômetros, disse a Associated Press.

A Agência Espacial Iraniana conseguiu "testar o desempenho do sistema ... a plataforma de lançamento, motor, sistemas eletrônicos e de telemetria e o sistema de separação" entre o foguete e sua carga.

Fevereiro passado o Irã afirmou ter enviado com sucesso uma cápsula contendo pequenos animais em órbita. O lançamento do Kavoshgar-3, carregando um roedor, duas tartarugas e alguns vermes, era chamado de "ato de provocação" pela Casa Branca.

O Departamento de Estado dos EUA expressou "sérias preocupações" sobre os planos do Irã no espaço, temendo que a tecnologia poderia ser usada para a fiscalização ou para aumentar os esforços para desenvolver mísseis de longo alcance capaz de atingir alvos israelenses e europeus.

Há temores de que a tecnologia espacial possa ser usada em conjunto com o polêmico programa iraniano de enriquecimento de urânio para desenvolver armas nucleares balísticas.

O Irã insiste que tanto suas ambições nucleares quanto espaciais são pacíficas e visam melhorar a tecnologia de comunicações e de geração de energia.

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