18 de abril de 2011

Nova forma surpreendente de captar energia pela luz é descoberta

Um efeito magnético dramático e surpreendente da luz descoberto por pesquisadores da Universidade de Michigan pode levar à energia solar sem as tradicionais células solares baseadas em semicondutores.

Os pesquisadores descobriram uma maneira de fazer uma "bateria óptica", disse Stephen Rand, um professor nos departamentos de Engenharia Elétrica e Ciência da Computação, Física e Física Aplicada.

No processo, eles derrubaram uma doutrina secular da física.

"Você pode olhar para as equações de movimento durante todo o dia e você não vai ver essa possibilidade. Nós todos fomos ensinados que isso não acontece", afirmou Rand, autor de um artigo sobre o trabalho publicado no Journal of Applied Physics. "É uma interação muito estranha. É por isso que foi omitido por mais de 100 anos."

A luz tem componentes elétricos e magnéticos. Até agora, os cientistas acreditavam que os efeitos do campo magnético eram tão fracos que eles poderiam ser ignorados. Rand e seus colegas descobriram que na intensidade certa, quando a luz viaja através de um material que não conduz eletricidade, o campo de luz pode gerar efeitos magnéticos que são 100 milhões de vezes mais fortes do que o anteriormente esperado. Nestas circunstâncias, os efeitos magnéticos desenvolvem a força equivalente a um forte efeito elétrico.

"Isso pode levar a um novo tipo de célula solar sem semicondutores e sem absorção para produzir separação de cargas", afirmou Rand. "Em células solares, a luz entra em um material, é absorvida e gera calor. Aqui, esperamos ter uma carga térmica muito baixa. Em vez de a luz ser absorvida, a energia é armazenada no momento magnético. Magnetização intensa pode ser induzida pela luz intensa e, em seguida, em última análise é capaz de fornecer uma fonte de energia capacitiva."

Esta nova técnica poderia tornar a energia solar mais barata, dizem os pesquisadores. Eles prevêem que, com melhores materiais, isso poderia alcançar 10 por cento de eficiência na conversão de energia solar em energia utilizável. Isso é equivalente a grades de células solares comerciais de hoje.

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