12 de maio de 2011

Neandertais podem ter acreditado no mundo espiritual antes do Homo sapiens

Um sítio arqueológico recém-descoberto de Neandertais na Espanha apresentou provas de que esses intrigantes hominídeos antigos acreditavam na vida após a morte e eram capazes de pensamento simbólico complexo, possivelmente antes de todos os primeiros Homo sapiens demonstrarem essas habilidades.

O local de 50 mil anos de idade parece ser um cemitério para três Neandertais. Há boas evidências de que os seus colegas os enterraram intencionalmente, pois todas as mãos foram colocadas perto de suas cabeças. Outros neandertais foram encontrados enterrados nesta posição particular, talvez indicando um maior significado cultural para esta prática. Os três neandertais foram encontrados enterrados sob pilhas de pedras.

O sepultamento ritual é o nosso melhor insight sobre os sistemas de crenças de hominídeos antigos, mas também pode ser extremamente difícil de interpretar as evidências. Primeiro, há a questão de o que constitui um sepultamento intencional. Sepulturas em massa são uma boa prova disso, mas não revelam nada sobre os processos que a cultura do pensamento ou dimensões espirituais além de simplesmente querer colocar o morto fora do caminho?

Embora os primeiros enterros indiscutíveis de humanos remontem a 130 mil anos, não está claro se mostram a evidência de uma maior convicção simbólica em uma espécie de vida após a morte ou maior existência espiritual. Para isso, as primeiras evidências indiscutíveis em seres humanos só vão para trás cerca de 30 mil anos, embora haja indícios possíveis de voltar pelo menos 50.000 anos.

Isso significa que há uma chance real de que, se o posicionamento dos neandertais continuam realmente a indicar algum significado espiritual maior, não foi o homem que primeiro acreditou em vida após a morte, mas sim nossos primos extintos. De qualquer forma, é apenas mais uma indicação de que é imprudente subestimar a inteligência de um Neandertal.

Fonte: io9.com

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