10 de novembro de 2011

Nuvens de poeira cósmica apontam para formas de vida inorgânicas



Evidências intrigantes de estruturas de vida parecidas com saca-rolhas que se formam a partir de substâncias inorgânicas no espaço apontam para a possibilidade de que a vida fora da Terra pode não ter necessariamente moléculas baseadas em carbono como seus blocos de construção. Elas também podem apontar para uma possível explicação nova para a origem da vida na Terra.

Em 2007, uma equipe internacional descobriu que sob certas condições, as partículas de poeira inorgânica podem formar estruturas helicoidais que podem interagir umas com as outras de maneiras que são normalmente associadas com compostos orgânicos e a própria vida.

Os físicos há muito tempo assumiram que poderia haver pouca organização em tal nuvem de partículas. No entanto, Tsytovich e seus colegas demonstraram, usando um modelo de computador de dinâmica molecular, que as partículas em um plasma podem sofrer auto-organização conforme cargas eletrônicas se separam e o plasma torna-se polarizado, resultando em fios microscópicos de partículas sólidas que se torcem em formas de saca-rolhas, ou estruturas helicoidais. Essas fitas helicoidais são elas próprias eletronicamente carregadas e são atraídas uma pelas outras.

Não só essas fitas helicoidais interagem de uma forma contra-intuitiva na qual semelhantes atraem semelhantes, mas elas também passam por mudanças que são normalmente associadas com moléculas biológicas, como DNA e proteínas, disseram os pesquisadores. Elas podem se dividir, ou se bifurcar, para formar duas cópias da estrutura original que também podem interagir para induzir mudanças em seus vizinhos e até mesmo evoluir para ainda mais estruturas conforme as menos estáveis se quebram, deixando para trás apenas as mais aptas estruturas no plasma.

"Essas estruturas complexas, auto-organizadas de plasma exibem todas as propriedades necessárias para qualificá-las como candidatas à matéria viva inorgânica", diz Tsytovich, "elas são autônomas, eles se reproduzem e evoluem".

Fonte: Daily Galaxy

Um comentário:

PH disse...

interessante...

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