7 de dezembro de 2011

Futuro próximo: celulares que fazem seu diagnóstico médico



Aparelhos portáteis poderão um dia diagnosticar infecções apenas apertando um botão usando um touchscreen supersensível em smartphones de hoje.

Muitos acreditam que no futuro a coleta de amostras de saliva, urina ou sangue poderá ser realizada utilizando um dispositivo USB pequeno portátil barato chamado de lab-on-a-chip (laboratório em um chip). O usuário vai injetar uma gota de líquido no chip, e microbombas dentro dele irão enviar o líquido para recipientes internos contendo reagentes que extraem moléculas biomarcadoras de doença. Todo o dispositivo seria então enviado para um laboratório para análise.

Mas Hyun Gyu Park e Byoung Yeon Won no Instituto Avançado de Ciência e Tecnologia da Coréia em Daejeon pensam que os touchscreens poderiam melhorar o processo, permitindo que o telefone substituísse o trabalho do laboratório. Park sugere que o lab-on-a-chip poderia apresentar uma pequena gota da amostra a ser pressionada contra a tela sensível ao toque de um celular para análise, em que um aplicativo trabalharia para ver se você tem uma intoxicação alimentar, infecções de garganta ou gripe, por exemplo.

A tecnologia ainda não é capaz de identificar patógenos individuais, mas Park vê a habilidade da tela de exibição de diferenciar entre as concentrações como um primeiro passo nesse sentido.

Fonte: News Scientist

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