6 de dezembro de 2011

Plasma poderia curar resfriados comuns



Cientistas descobriram que um fluxo de matéria conhecido como plasma frio pode desativar vírus semelhantes aos que causam o resfriado comum.

Quando expostos ao plasma - um fluxo de gás ionizado - por apenas alguns minutos, o vírus já não é capaz de se replicar, o que significa que não pode se espalhar ou causar doenças.

Isso levou a esperança de que dispositivos de plasma frio podem ser usados como desinfectantes de mãos em hospitais e até mesmo fornecer uma nova maneira de tratar o resfriado comum e outras viroses respiratórias como a gripe.

Os pesquisadores por trás do projeto acreditam que o plasma frio poderia até ser usado para prevenir vírus como o HIV de ser espalhado em transfusões de sangue.

A Dra Julia Zimmermann, do Instituto Max-Planck de Física Extraterrestre, na Alemanha, descobriu que, quando expostos ao plasma frio por 240 segundos, quase todos os vírus foram inativados - apenas um em um milhão de vírus foi capaz de se replicar.

Os pesquisadores já estão trabalhando no desenvolvimento da técnica no tratamento de infecções respiratórias e receberam aprovação para testar o dispositivo em modelos animais.

Plasma é um quarto estado da matéria, além de sólido, líquido e gases, e é criado quando as partículas de gás ou líquido tornam-se eletricamente carregadas.

É semelhante ao tipo de material encontrado dentro de bolas de plasma decorativas e televisores de plasma.

Normalmente temperaturas muito altas são necessárias para sustentar o plasma, mas os cientistas descobriram recentemente que eles podem criar plasmas frios com temperaturas de cerca de 40º C, que pode ser seguramente tocado pela mão humana.

Na nova pesquisa os cientistas expuseram tecidos infectados com adenovírus, um grupo de vírus daqueles que causam o resfriado comum, a jatos de plasma frio.

Os vírus foram quase totalmente inativados pelo tratamento, os pesquisadores descobriram.

Fonte: The Telegraph

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