13 de dezembro de 2011

A Via Láctea tem mais de 2 bilhões de planetas parecidos com a Terra



A NASA anunciou que Kepler descobriu mais de 1.094 planetas em potencial, o dobro do número que anteriormente tinha sido rastreado, incluindo mais de 500 planetas encontrados orbitando estrelas além do nosso sistema solar. A recém-descoberta de Kepler-22B do menor planeta e melhor posicionado para ter água líquida em sua superfície - entre os ingredientes necessários para a vida na Terra. É 2,4 vezes o tamanho da Terra, colocando-o em uma classe conhecida como "super-Terras".

"Agora temos uma boa confirmação de planeta com o Kepler-22B," disse Bill Borucki, principal pesquisador do Ames Research Center, da NASA. "Estamos certos de que é na zona habitável e se ele tem uma superfície, ele deve ter uma temperatura agradável", disse ele.

Nossa Via Láctea pode ser o lar de pelo menos dois bilhões de planetas semelhantes à Terra, diz um novo estudo baseado em dados iniciais a partir do telescópio espacial Kepler da NASA - um número que é realmente muito menor do que muitos cientistas antecipavam, o que poderia torná-lo difícil de encontrar planetas parecidos com o nosso em nossa galáxia.

Com base no que Kepler encontrou até o momento, os autores do estudo acham que até 2,7 por cento de todas as estrelas parecidas com o sol no na Via Láctea são análogos da Terra. Kepler irá coletar dados de trânsito para um mínimo de três anos e meio, permitindo um censo planetário mais completo em uma data posterior.

Fonte: Daily Galaxy

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