30 de março de 2013

Células solares eficientes, recicláveis, feitas de folhas de árvores



As células solares são como folhas, captam a luz solar e a transformam em energia. Agora é possível que elas possam ser feitas parcialmente de árvores.


Pesquisadores da Georgia Institute of Technology e Purdue University desenvolveram células solares eficientes utilizando substratos naturais derivados de plantas, como árvores. Tão importante quanto isso, fabricando-as em substratos de celulose de nanocristais (CNC), as células solares podem ser rapidamente recicladas em água no final do seu ciclo de vida.

A tecnologia está publicada na revista científica, o periódico mais recente de acesso aberto da Nature Publishing Group.

Os pesquisadores relatam que as células solares orgânicas atingiram uma eficiência de conversão de energia de 2,7 %, uma cifra sem precedentes para as células em substratos derivados de matérias-primas renováveis. Os substratos de CNC em que as células solares são fabricadas são opticamente transparentes, permitindo que a luz passe através delas antes de ser absorvida por uma camada muito fina de um semicondutor orgânico. Durante o processo de reciclagem, as células solares são simplesmente imersas em água à temperatura ambiente. Dentro de poucos minutos, o substrato de CNC dissolve-se e a célula pode ser facilmente separada de seus componentes principais.

Até agora, as células solares orgânicas foram tipicamente fabricadas em vidro ou plástico. Não são facilmente recicláveis, e os substratos à base de petróleo não são muito ecologicamente amigáveis. Por exemplo, se as células  fabricadas em vidro quebrarem durante a fabricação ou a montagem, os materiais inúteis seriam difíceis de eliminar. Substratos de papel são melhores para o meio ambiente, mas têm mostrado um desempenho limitado por causa da aspereza da superfície elevada ou porosidade. No entanto, os nanomateriais de celulose são feitos de madeira verde, renováveis e sustentáveis. Os substratos têm uma rugosidade de superfície baixa de apenas cerca de dois nanômetros.

Fonte: Georgia Tech

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