2 de março de 2013

Moléculas pré-bióticas encontradas no espaço interestelar



Os blocos de construção da vida podem ter surgido nos minúsculos grãos de gelo que compõem o gás e a poeira encontrada entre as estrelas, e os grãos de gelo podem ser a chave para a compreensão de como a vida pode surgir em planetas. Com a ajuda de estudantes, pesquisadores descobriram um par importante de moléculas prebióticas nas partículas de gelo no espaço interestelar. Os produtos químicos, encontrados em uma nuvem gigante de gás a cerca de 25.000 anos-luz da Terra, podem ser precursores de um componente-chave do DNA e um outro pode ter um papel na formação de um aminoácido importante.

"Nós encontramos o prebiótico definitivo das moléculas pré-bióticas", disse Anthony Remijan, do National Radio Astronomy Observatory (NRAO).

Usando o telescópio Green Bank (GBT), em West Virginia, os investigadores encontraram uma molécula chamada cyanomethanimine, que produz adenina, uma das quatro nucleobases que formam os "degraus" na estrutura semelhante a escada de DNA. A outra molécula, denominada etanamina, acredita-se que desempenha um papel na formação de alanina, um dos 20 aminoácidos no código genético.

Anteriormente, os cientistas acreditavam que esses processos ocorreram em um gás muito tênue entre as estrelas. As novas descobertas, no entanto, sugerem que as sequências de produtos químicos para a formação destas moléculas não ocorreu em gás, mas nas superfícies dos grãos de gelo no espaço interestelar.

"Encontrar essas moléculas em uma nuvem de gás interestelar significa que os importantes blocos de DNA e os aminoácidos podem 'semear' planetas recém-formados com os precursores químicos para a vida", disse Remijan.

Fonte: Universe Today

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