27 de agosto de 2013

Batimentos cardíacos sincronizados de realidade virtual desencadeiam experiência fora do corpo


Uma nova pesquisa demonstra que para desencadear uma experiência fora do corpo (EFC) basta fazer a pessoa assistir um vídeo de si mesma com o seu batimento cardíaco projetado nele.


De acordo com o estudo, é fácil enganar a mente a pensar que ela pertence a um corpo externo e manipular a consciência da pessoa pela externalização dos ritmos internos do corpo. As descobertas podem levar a novos tratamentos para pessoas com distúrbios de percepção, como anorexia e também poderia ajudar pessoas em dieta também.

Em uma típica experiência fora do corpo ou uma pessoa experimenta uma sensação de flutuar fora do seu corpo ou vê a si mesma do lado de fora do corpo. A maioria de nós não experimenta EFC porque nossos cérebros estão constantemente filtrando da informação de todos os nossos sentidos para nos ajudar a identificar o que somos e o que não somos.

Por exemplo, sabemos que nosso reflexo no espelho não é, na verdade, parte de nós. No entanto, os processos que nos dão a sensação de estar em nossos corpos pode ser interrompida tanto naturalmente (convulsões) ou artificialmente (alimentando os inputs sensoriais conflitantes do cérebro). Por exemplo, na ilusão bem conhecida da "mão de borracha", uma pessoa começa a se identificar mais com uma mão de borracha quando alguém a acaricia na frente dela, do que acariciar sua mão real fora da vista.

É possível expandir este sentimento para incluir todo o corpo, como demonstrado em experimentos que fazem uma pessoa identificar mais com um duplo virtual do que o seu próprio corpo, usando óculos de realidade virtual. No entanto, todas estas experiências confiam na manipulação dos sentidos externos, tais como visão e toque.

Não se sabe muito sobre a forma como as informações de nossos órgãos internos do corpo contribuem para a auto-consciência e se eles podem ser manipulados para induzir uma EFC. Essa é a pergunta que Dr. Jane Aspell, Professora de Psicologia, na Universidade de Anglia Ruskin, Reino Unido e Lukas Heydrich, estudante Phd, do Laboratório de Neurociência Cognitiva, Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), na Suíça, começaram a responder.

"Se você pensar sobre o seu corpo, você tem várias fontes de informação sobre ele: você pode ver suas mãos e pernas, você pode sentir o assento que você está sentado através da visão, você sabe que você está em pé na posição vertical graças ao seu senso de equilíbrio etc", diz Aspell. "Há também um grande número de sinais que estão sendo enviados para o cérebro de dentro de seu corpo a cada segundo que você está vivo: sobre o seu batimento cardíaco, a pressão arterial, como o estômago está cheio, como estão os eletrólitos no sangue, o quão rápido você está respirando."

"Há uma enorme quantidade de informação diversificada sendo enviada para o cérebro sobre o seu corpo e ainda o que você percebe não é esta mescla de sinais, mas só você - um único corpo, um único Eu. Esses pedaços de informações sobre os estados internos e externos do seu corpo devem ser integrados ou fundidos para gerar essa unidade. isto é o que estamos agora começando a estudar pela primeira vez."

Aspell e Heydrich decidiram descobrir se a auto-consciência do corpo de uma pessoa pode ser influenciada por representar visualmente um dos seus ritmos internos vitais - o coração pulsando. Eles ligaram 17 participantes em sensores de eletrocardiograma e os fizeram assistir vídeos de seus corpos por meio de óculos de realidade virtual, de modo que seu corpo parecesse ter dois metros na frente deles.

Os participantes viram os seus próprios batimentos cardíacos visualmente impostos aos seus duplos virtuais na forma de um esboço piscando ao redor do corpo que pulsava em sincronia. Depois de alguns minutos, muitos dos participantes relataram sensações de estar em uma parte totalmente diferente da sala ao invés de seu corpo físico e sensação de que os seus "eus" estava mais perto de seus duplos virtuais.

Segundo a equipe, este é o primeiro estudo que mostra claramente como os sinais visuais, contendo informações sobre os órgãos internos do corpo (neste caso, os batimentos cardíacos) podem alterar a sua percepção de si mesmos. "Isso confirma que o cérebro é capaz de integrar a informação visual com a informação cardíaca", diz Aspell. "Parece que o cérebro é muito sensível aos padrões do mundo, que podem estar relacionados ao Eu - quando a intermitência foi sincronizada com as batidas do coração isso causou mudanças na auto-percepção dos sujeitos".

A pesquisa pode ajudar as pessoas com visões distorcidas de si mesmas a se conectarem com a sua aparência física real. "Pacientes com anorexia parecem identificar-se com um corpo, que é maior do que seu corpo físico", diz-nos Aspell. "Nós poderíamos usar essa manipulação para ajudar pacientes com anorexia a se identificar com o seu Eu físico."

Aspell atualmente está estudando pessoas em dieta que sofrem o efeito "yo-yo" e diz que pretende continuar investigando "como o corpo interno molda o que nós somos." A Swiss National Science Foundation e a Fundação Bertarelli apoiaram o estudo que está previsto para ser publicado na revista Psychological Science.

Fonte: GizMag

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